《让成熟的大脑自由》面对老年痴呆我们并非毫无选择

2022年6月18日
yabonet
没有评论

““很快世界上将有两种人,阿尔茨海默病患者和认识阿尔茨海默病患者的人。”

这句话俨然成了现代老年人最忧虑的问题之一。每一次口误,每一次丢手机,每一次忘记熟悉人的名字,都让他们感觉在接受时间的拷打。

2021年,内地上映了一部奥斯卡获奖佳作——《困在时间里的父亲》,它一举拿下了奥斯卡最佳男主角和最佳改编剧本两项重磅大奖。

《困在时间里的父亲》通过重复加碎片式的感官叙事手法,让观众以第一视角亲身体验了患有阿尔茨海默病的老人的日常生活,对遗忘亲人的难堪、不安与恐惧,真实地呈现了患有“阿尔茨海默病”的迟暮老人被时间带走珍贵记忆后的日常。

什么是阿尔茨海默病?如何判断是否患有阿尔茨海默病?我们该如何减缓大脑衰老,避免患上阿尔茨海默病呢?

经典畅销书《让孩子的大脑自由》作者、享誉全球的脑科学家约翰·梅迪纳近期新出了一本专门针对35岁以上的中年或老年人大脑健康的科普书籍——《让成熟的大脑自由》。在这本书中,梅迪纳就从锻炼、饮食、学习等方面,详细为我们介绍了如何预防和延缓阿尔茨海默病等老年认知疾病的发生。

梅迪纳教授是知名脑科学家、神经学家、发展分子生物学家、华盛顿大学生物工程学副教授、美国国家工程院院士。

同时他也是一位畅销书作家,至今已出版10余部作品,其代表作“大脑三部曲”——《让大脑自由》《让孩子的大脑自由》《让成熟的大脑自由》更是以科普性和通俗性吸引了大批忠实读者。

如何判断自己或者亲人患有阿尔茨海默病,很多研究者都给出了各种各样的检查清单。其中最好的检查清单是由阿尔茨海默病协会给出的“阿尔茨海默病的10个警报信号”。

当亲人经常忘记重要的日期和预约,或者不正常地依赖提示物(比如便利贴)时,就应该带他去看医生了。

频率很重要。如果他们只是偶尔忘记预约或某人的名字,不用担心。如果总是忘记某个人的名字,那就需要注意了。

如果亲人忘了如何结算账单、去商店应该走哪条路,或者忘了很喜欢的棋盘游戏的规则,那就得重视起来。随着阿尔茨海默病病情的加重,患者会越来越难以完成熟悉的日常事务。

核心语言能力很少会随着变老而衰退。如果亲人开始语无伦次,越来越难维持对话,或者经常因为突然不记得该怎么往下说而说半句就停住,该注意了。

阿尔茨海默病一个显著的特征是无法给信息重新排序。比如在寻找被放错地方的东西时,试着倒推各个步骤,这对患者而言很难做到。

因为早期的阿尔茨海默病患者经常把东西放在奇怪的地方,如把香水放进冰箱里,把药放到肥皂盒里。谁都有可能把东西放错地方,但是把香水放在它不该在的地方确实令人担忧。

越来越不能遵循计划(比如菜谱)或制订计划(比如制订花费的预算),是值得警惕的信号。还有越来越无法专注,导致老年人在经常做的事情上花费越来越多的时间,比如支付每月的账单。

阿尔茨海默病会导致决策能力异常地下降。决策障碍会表现在各个方面,从做出糟糕的财务决定到忘了刷牙等都是。

亲人偶尔忘记把眼镜放哪儿了是正常的,但忘了穿上裤子或者把退休储蓄都给了他们看到的无家可归者就不正常了。

阿尔茨海默病的一个早期症状是退出社交,不再参与熟悉、愉快的社交活动。这样的退缩会造成非常消极的认知影响,让阿尔茨海默病的症状更加严重。通常患者很清楚自己身上的各种障碍,但羞于告诉别人,所以选择离群独处。

阿尔茨海默病还有一个早期迹象与情绪改变有关。患者会变得妄想、偏执、焦虑、害怕,或者情绪混乱,对日常生活中正常的起起伏伏做出不恰当的反应,尤其是在不熟悉的环境中表现得更明显。

虽然老年人通常会形成并依赖于日常习惯,但如果打乱这种日常惯例会让他们异常烦躁不安,那就不正常了。

随着年龄的增长,人的眼睛会有一些磨损,从而引起视觉退化。但是阿尔茨海默病不仅会使视觉能力受损,也会使视觉感知受损。患者无法判定距离,无法理解颜色的对比,无法确定物体之间的空间关系,自然会影响驾驶能力。

阿尔茨海默病患者的标志性特征就是搞不清时间,搞不清自己在哪儿。他们只是更多地关注眼前的世界,这和计划能力衰退有关。

患有阿尔兹海默病的人,其内在的“全球定位系统”开始忽隐忽现。到了后期,迷路以及伴随而来的困惑、恐惧和愤怒成了大问题。

暂时忘记星期几或者突然有一瞬间忘了自己在哪儿是正常的;但半夜在社区里徘徊,不知道自己是怎么到那里的,撕心裂肺地独自大叫就不正常了。

“老龄化”巨浪来袭,老年心理、老年健康、老年科学已成为整个社会愈发关注的焦点,帕金森病、阿尔茨海默病等记忆问题更是困扰着千家万户甚至整个社会。

除了对阿尔兹海默病的介绍,约翰·梅迪纳在书中还介绍了10条延缓大脑衰老的定律,比如保持高质量的友谊、培养积极的心态,特别是多阅读、学习一门新的语言甚至是玩电子游戏等。

书中有很多值得注意的数据,比如广泛社交的老人的认知衰退程度要比几乎不社交的老人低70%,每天阅读3.5个小时以上能够将寿命延长23%等。总之,遵循本书的建议来培养良好的生活习惯,能让你的大脑保持活力。

《让成熟的大脑自由》不仅讲述了大脑逐渐衰老的机制,而且说明了如何降低老化带来的有害影响。

仔细阅读本书,你会了解到这些研究成果:如何改善记忆;为什么维持友谊有益生命;为什么应该多跳跳舞;为什么每天看几个小时的书可以延长寿命;为什么学习一门新语言对大脑的帮助可能更大,尤其是担心自己得阿尔茨海默病时更是如此;为什么经常和意见不同的人进行友好的争论,其功效就像每天服用“大脑维生素”;以及为什么某些电子游戏其实具有能改善解决问题的能力。

忘了青春之泉中的长生不老药吧,根本就没有这种东西。就衰老的原因来说,大脑磨损的破坏性远比不上疏于维护;脑力不一定会随着岁月的流逝而变弱。

如果你能遵循本书给出的建议,那么你的大脑就能在任何年龄段都具有可塑性,都能处于学习和探索的状态。

我们还发现了年龄增长的益处,它对头脑和心脏都有裨益。年龄越大,你会越乐观,越有可能看到杯子中有水的那一面,压力水平也会降低。所以不要听信“老年人年龄越大脾气越差”这样的说法,如果做法得当,老年甚至可以成为一个人人生中更幸福的一段岁月。

标签:

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。